孕期34週以後,有一項攸關胎兒生死的重要檢驗,那就是乙型鏈球菌篩檢。當初聽到要內診,還要驗排泄物,挺著9個月超大孕肚的我難免會緊張,後來才知道「乙型鏈球菌篩檢」一點也不恐怖,真正恐怖的是「乙型鏈球菌」。

什麼是「乙型鏈球菌」?

「乙型鏈球菌」的英文簡稱為GBS,全名為Group B Streptococcus,是一種在人體常見的細菌,雖然一般情況對人體是無害的,但卻也有可能讓人受到感染而死亡,尤其是抵抗力微弱的新生兒。

根據美國懷孕協會的報告,約有25%的健康成年女性陰道中有乙型鏈球菌的存在,在生產時可能會讓寶寶透過產道感染乙型鏈球菌,嚴重的話會致死。

說來慚愧,在接受乙型鏈球菌篩檢之前,我完全不知道它對新生兒是如此危險,只是照著產檢醫師的指示前往醫院做檢驗。直到台灣娘家媽媽寄了一則因乙型鏈球菌而導致的悲傷新聞事件給我,看完嚇了一跳才趕緊做功課。

恐怖的「乙型鏈球菌」

別看這小小的細菌,說他恐怖一點也不為過,全世界已有成千上萬的新生兒因他而死於非命,更有成千上萬的父母因他得花好長的時間才能從悲傷中走出來。

這名出生已經滿3個月的英國女寶Fleur Edwards,被聚會中上完廁所沒洗手的親友,透過擁抱、親吻而感染了乙型鏈球菌,睡了一覺後再也沒醒來。

2016年一位法國媽媽的寶寶ETHAN死於乙型鏈球菌,居然被兒科醫師告知可能是被媽媽的母奶二度感染,檢驗結果也證實母奶中確實有乙型鏈球菌!

如此危險的乙型鏈球菌,對於懷孕婦女的篩檢制度在大多數國家卻尚未普及,在英國有婦女成立了慈善機構Group B Strep Support(GBSS),提供關於乙型鏈球菌的重要資訊與各種援助。

在義大利做乙型鏈球菌篩檢

也許是使用率太低,或是相關設備的成本太高,在羅馬要找一間同時檢驗糞尿乙型鏈球菌的醫院還真難,我們拿著產檢醫師開立的轉診單,打了將近一個禮拜的電話給C.U.P.還無法順利預約,後來服務人員終於幫我們找到一間同時提供這兩項檢驗的「Ospedale San Camillo」,但我們必須自行到現場掛號。

這間San Camillo是羅馬最重要的大型醫院之一。比起網路掛號已經非常普及的台灣,義大利在這方面的電子化建設實在不及格,以電話預約掛號其實已經很不方便又浪費人力了,還有醫院只接受現場掛號,而且還是大型醫院。

掛號當天不表示可隨到隨看,為了不讓我挺著9個月的大孕肚跑大老遠跑2趟,Robi決定先跑一趟醫院掛號、預約與探路。檢驗當天,多虧Robi提早來探路,我們趕在上午8點前就完成報到手續並拿到個位數號碼牌,稍等一下就進檢驗室了。

一大清早就人潮洶湧的Ospedale San Camillo

由於聽說要檢驗糞便,我整個人超緊張的,一直想如果臨時大不出來該怎麼辦?會被浣腸嗎?腦子裡出現很多恐怖的小劇場。

我真的是想像力太豐富了,就像跟在台灣做乙型鏈球菌篩檢一樣,在義大利也是用類似棉花棒的培養棒在陰道口與肛門口輕拭一下就結束了,整個過程才花不到5分鐘。

檢驗完走出檢驗室也才8點半多,外頭等候的人已經多到所有的椅子都被佔滿了,如果我們再晚個10分鐘報到的話,可能要多等上好幾個小時,孕婦在這裡也沒有優先權。

檢驗報告必須等一週後才能拿到,而且只接受親領,不提供線上閱覽或郵寄服務,本人不方便來亦可寫委託書委託家人代領,Robi只好再幫我多跑一趟。為了做乙型鏈球菌篩檢,我們總共跑了3趟醫院。

乙型鏈球菌篩檢費用

乙型鏈球菌篩檢費用,台灣已於2015年起納入健保給付,至「孕婦乙型鏈球菌篩檢補助方案」特約院所每案補助500元。在義大利也是部分納入政府補助的範圍,並非全額補助,此次在羅馬San Camillo醫院做2項乙型鏈球菌篩檢的自費總額為€28.70歐(折合台幣將近NT$1000元)。

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