每一個父母親出身於不同文化圈的異國婚姻家庭,在混血寶寶誕生之後,自然而然都會面臨到第一個小孩教養的議題,那就是「雙語教育」,甚至三語、四語…等多語教育。我家小Boa是個歐亞混血寶寶,爸爸Robi是義大利人,媽媽Elena是台灣人,原則上她一出生就有一個同時能聽、說義大利文與中文的雙語環境。

但事實上,異國婚姻家庭的雙語教育,執行起來卻沒有那麼單純。我之前天真的以為,只要Robi持續跟小Boa說義大利文,而我持續跟小Boa說中文,她自然就能從生活中學會兩種語言。但光是”持續說中文”這件事,一開始我就遇到不小的障礙。

雙語教育的障礙與對策

我對小Boa實施的中文教育,遇到的第一個障礙不是別人,就是Robi的父母,也是我的公婆、小Boa的爺爺跟奶奶。小Boa是他們唯一的孫女,也是Robi家族在過去60年內唯一的女寶,格外受到爺爺奶奶的疼愛與關注。

正在享受天倫之樂的小Boa爺爺與小Boa

但有時長輩過多的關注,很容易就變成干涉,這點相信當過爸媽的人都懂。當我公婆得知小Boa開始說話,而且”只說中文”的時候,他們就開始緊張了,他們如臨大敵般地認為,再這樣下去寶貝孫女未來可能只說中文,不跟他們說義大利文。

於是他們開始對Robi跟我施加各種壓力,要求Robi跟我溝通時從英文改為純義大利文,還要我同時對小Boa說中文跟義大利文。他們不了解雙語寶寶的語言教育該如何執行,只是一昧地堅持”是義大利人就要說義大利文”。

對我而言,女兒的雙語教育,尤其是中文教育實在太重要了,既然她有半個台灣人的血統,就一定要會說中文,即使未來她不一定在中華圈接受正規的中文教育,我這個當媽的一定得負起全責,讓女兒學好中文。

對於向我們施加壓力的公婆,除了盡力與他們溝通,向他們說明我們家的雙語教育理念與方法,我也只能選擇把他們的碎念當成耳邊風,左耳進右耳出,因為我不希望小Boa成為下一個失敗的雙語教育案例。

失敗的雙語教育案例

我看過許多雙語教育的失敗案例,身邊就有3個活生生的例子,那就是Robi的3個混血兒姪子,也是我公婆的孫子。這3個義大利與南美洲的混血小孩,理論上來說應該要同時會說義大利文與西班牙文,因為他們原本也有得天獨厚的雙語環境,但他們卻只會說義大利文,完全不說西班牙文。

也許是因為從小缺乏語言的訓練,長大後學習其他外語的狀況也不甚理想,實在非常可惜。猜猜看我公婆對這件事抱持什麼樣的看法?他們發現寶貝孫子們只會說一種語言之後,便開始向Robi的大哥與大嫂抱怨:為何3個孫子不會說西班牙文?

有一次,我們搭機從台灣飛回義大利,鄰座正好有一對跟我們一樣的台義聯姻夫妻,以及他們的2個混血女兒。很巧的是,這2個混血小孩跟Robi的3個姪子一樣,她們也只說義大利文,即使她們的母親嘗試跟她們說中文,她們卻總是用義大利文回答。

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